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Libros sobre bibliotecas móviles: mujeres sobre caballos

Down Cut Shin Creek The Pack Horse Librarians of Kentucky Hathi Appeit y Jeanne Cannella Schimitzer   HaperCollins 2001 ISBN: 9780060291358 64 p.

Down Cut Shin Creek The Pack Horse Librarians of Kentucky
Hathi Appeit y Jeanne Cannella Schimitzer
HaperCollins 2001
ISBN: 9780060291358
64 p.

Down Cut Shin Creek: The Pack Horse Librarians of Kentucky

Hathi Appeit y Jeanne Cannella Schimitzer.

En esta obra se documenta el programa Pack Horse Library que se desarrolló en el este de Kentucky  entre los años 1936 y 1943.  El programa se realizó durante el mandato del Presidente Franklin D. Roosevelt quien, para hacer frente a la Gran Depresión en Estados Unidos, impulsó una serie de proyectos para crear empleo auspiciados por la Works Progress Administration (WPA).

El programa Pack Horse fue el más innovador de todos, consistía en proporcionar lectura a las zonas rurales más apartadas de los Montes Apalaches. Para poder acceder a estas zonas abruptas de montaña, las mujeres que prestaban este servicio utilizaban como transporte caballos o mulas con alforjas cargadas con libros, revistas, periódicos y panfletos. Literalmente, su misión consitía en prestar material de lectura a las personas que “se mueren de hambre por la palabra escrita”. Pero, además, leían a las personas  que no podían leer por sí mismas.

El WPA financiaba sólo el salario de las bibliotecarias, que ascendía a 28 dólares al mes. Los fondos procedían de las 30 bibliotecas que atendían a las poblaciones del este de Kentucky; se trataba de libros dañados y revistas no deseadas por las bibliotecas, así como libros de texto usados procedentes de escuelas o iglesias. También se incluían materiales realizados por las propias bibliotecarias como recurso adicional para la colección: libros de recuerdos, recortes de revistas y periódicos, recopilación de anécdotas y recetas locales.

En una fase posterior se ideó un plan para aumentar la colección: los miembros de las bibliotecas de Kentucky abonaban un centavo, a los que se sumarían las donaciones de asociaciones y boy scouts, para la adquisición de nuevos fondos.

Las autoras Hathi Appeit y Jeanne Cannella Schimitzer recogen en este libro dos años de investigación sobre el proyecto. Jeanne, bibliotecaria, ha realizado la parte de investigación, que utilizó para escribir su tesis The Pack Horse Library Project of Eastern Kentucky: 1936-1943 presentada en University of Tennessee–Knoxville. Hathi, aunque también realizó – en menor medida – labores de investigación, se dedicó a redactar y dar forma al libro.

pack+librarian horses

Casa visitada en Whitley County , Kentucky
Leyendo a un hombre herido de bala

Ellas nos llevan a una época diferente, mostrándonos el desarrollo del proyecto y recogiendo las impresiones y experiencias de una de esas mujeres, Grace Lucas, a quien entrevistaron. Todo ello documentado con una colección de fotografías históricas que muestran los rostros y las condiciones de vida de las personas que aprendieron a amar la lectura gracias a unas valerosas mujeres que, a lomos de sus caballlos, llevaban lecturas y esperanza a recónditos parajes del este de Kentucky.

Así comienza el libro:

Son las 4:30 de la mañana, y el “libro de la  mujer” y su caballo ya están en camino. El suyo es un trabajo importante, para la gente, a lo largo de su ruta traicionera están ansiosos de que lleguen los libros y las revistas hechas jirones que lleva en sus alforjas

Puedes leer las primeras 11 páginas, ver algunas fotografías y las referencias sobre las que se han documentado estas dos autoras en la web de la editorial.

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abril 29, 2014 - Posted by | Libros sobre bibliotecas móviles, Proyectos | , , , , ,

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